Equipe de cientistas cura diabetes em ratos sem efeitos colaterais

Uma potencial cura para a diabetes tipo 1 aparece no horizonte em San Antonio, nos EUA, e uma nova abordagem também permitiria que os diabéticos tipo 2 evitassem os picos de insulina.

insulina diabetesA descoberta, feita no Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, agora denominada UT Health San Antonio, aumenta os tipos de células pancreáticas que secretam insulina. Os pesquisadores de San Antonio têm como objetivo promoverem ensaios clínicos em humanos em três anos, mas para isso devem primeiro testar a estratégia em estudos com animais grandes, o que custará cerca de U$ 5 milhões.

Esses estudos irão preceder a aplicação à aprovação da US Food and Drug Administration for Investigational New Drug (IND), disse Bruno Doiron, Ph.D., um co-inventor. Os cientistas receberam uma patente dos EUA em janeiro e a UT Health San Antonio está lançando uma empresa para iniciar a comercialização. A estratégia curou a diabetes em camundongos.

“Funcionou perfeitamente”, disse o Dr. Doiron, professor assistente de medicina da UT Health. “Nós curamos ratos por um ano sem efeitos colaterais. Isso nunca foi visto. Mas é um modelo para ratos, então é necessário ter cuidado. Queremos trazer isso para animais maiores, que estão mais próximos dos seres humanos na fisiologia do sistema endócrino”. Ralph DeFronzo, M.D., professor de medicina e chefe da Divisão de Diabetes da UT Health, é co-inventor da patente.

Ele descreveu a terapia: “O pâncreas tem muitos outros tipos de células, além das células beta, e nossa abordagem é alterar essas células para que elas comecem a secretar insulina, mas apenas em resposta à glicose [açúcar]”, disse ele. “Isto é basicamente como células beta”. A insulina, que reduz o açúcar no sangue, é feita apenas por células beta. Na diabetes tipo 1, as células beta são destruídas pelo sistema imunológico e a pessoa não tem insulina. Na diabetes tipo 2, as células beta falham e a insulina diminui. Ao mesmo tempo, na tipo 2, o corpo não usa insulina de forma eficiente.

A terapia é realizada por uma técnica chamada transferência de genes. Um vírus é usado como um vetor, ou transportador, para introduzir genes selecionados no pâncreas. Esses genes se incorporam e provocam enzimas digestivas e outros tipos celulares a produzirem insulina. A transferência de genes usando um vetor viral foi aprovada quase 50 vezes pela US Food & Drug Administration para tratar várias doenças, disse o Dr. DeFronzo. Está provado no tratamento de doenças raras da infância, e a Good Manufacturing Processes garante sua segurança.

Ao contrário das células beta, que o corpo rejeita na diabetes tipo 1, as outras populações celulares do pâncreas coexistem com as defesas imunológicas do organismo. “Se um diabético tipo 1 vive com essas células há 30, 40 ou 50 anos, e tudo o que estamos fazendo com que eles façam é secretar insulina, esperamos que não haja resposta imune adversa”, disse o Dr. DeFronzo. A terapia regula com precisão o açúcar no sangue em camundongos. Este poderia ser um grande avanço sobre a terapia com insulina tradicional e alguns medicamentos para diabetes que reduzem o açúcar no sangue a níveis muito baixos se não for monitorado de perto.

“Um grande problema que temos no campo da diabetes tipo 1 é a hipoglicemia (baixo nível de açúcar no sangue)”, disse Doiron. “A transferência de genes que propomos é interessante porque as células alteradas combinam as características das células beta. A insulina só é liberada em resposta à glicose”. As pessoas não têm sintomas de diabetes até perderem pelo menos 80% de suas células beta, disse o Dr. Doiron. “Não precisamos replicar toda a função de produção de insulina das células beta”, disse ele. “Apenas 20% de restauração desta capacidade é suficiente para uma cura de diabetes tipo 1.”

Fonte: R7

“Jesus disse: Se alguém vier a mim, e não aborrecer a seu pai, e mãe, e mulher, e filhos, e irmãos, e irmãs, e ainda também a sua própria vida, não pode ser meu discípulo.” Lucas 14:26 (clique aqui e se surpreenda)

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